In direzione della costellazione di Cefeo, tre giovani stelle mille volte più luminose del sole, stanno emergendo da una nube di polvere e gas.

 La regione è denominata Sharpless 140, situata a circa 3000 anni luce da noi, è un'affascinante zona di formazione stellare, poichè all'interno esibisce tutte le manifestazioni classiche di una "nursery stellare". Gli astronomi hanno utilizzato "la vista penetrante a raggi infrarossi" del telescopio Spitzer per esaminare questa regione, non visibile dai telescopi ottici, la presenza di un flusso di gas che si muove ad alte velocità è una dimostrazione della giovane età delle stelle. Le maestose strutture, scolpite dai venti e dalle radiazioni delle calde stelle, distano decine di anni luce, un arco brillante segue la superficie esterna della densa nube. Questo arco si compone sopratutto di molecole complesse: Polycyclic Aromatic Hydrocarbons (PAHs - grosse molecole ricche di carbonio), che brillano nell'infrarosso.

 


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