il sospetto che fosse una doppia nebulosa con due oggetti a contatto, portò William Herschel registrarla nel catalogo come
NGC 650 e NGC 651

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M 76 o NGC 650 e NGC 651 si trova nella costellazione di Perseo, A.R. 01h 42.4m decl. +51° 34´, dista tra 1.700 e 15.000 anni luce (l'ultimo valore citato è tratto da Universe di Kaufmann; Kenneth Glyn Jones indica il valore di 8.200), magnit.vis. 10,1, la stella centrale è di magnit. 16,6 ed una temperatura di circa 60.000°K. Le reali dimensioni oscillano tra 0,34x0,72 e 3,1x6,4 a.l., le ali si estendono tra 1,3 e 11,3, il debole alone raggiunge una dimensione tra 2,4 e 21 a.l., altri nomi: Little Dumbell (piccolo manubrio), Cork Nebula (turacciolo), Butterfly Nebula (farfalla), il sospetto che fosse una nebulosa doppia con due componenti portò W.Herschel a classificare la seconda componente 193 H I.
Morfologia:  formata da un anello luminoso che si espande circa 42Km/sec. leggermente ellittico, il gas che si espande molto più velocemente lungo l'asse perpendicolare al piano equatoriale, forma delle "bellissime ali"

 

 

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